salario mínimo y canasta básica en Nicaragua

#EnContexto | ¿Cómo se calcula el ajuste al salario mínimo en Nicaragua, y por qué no alcanza para la canasta básica?

Un nuevo ajuste al salario mínimo para más de 200,000 trabajadores de nueve sectores productivos se aprobó este 25 de febrero en Nicaragua, y su incremento sigue lejos de cubrir el costo de la canasta básica.

El acuerdo, suscrito entre una parte de la patronal, sindicalistas y el Gobierno, definió un aumento del 1% para los trabajadores de la micro y pequeña industria turística, y del 3% para el resto de sectores productivos del país: agropecuario, pesca, minas, electricidad, agua y servicios, construcción, industria manufacturera, servicios comunales, y Gobierno.

Los incrementos al salario mínimo serán vigentes a partir del primero de marzo, y oscilan entre 128 y 287 córdobas al mes, equivalentes a 3.6 y 10 dólares, aproximadamente.

El economista independiente Maykell Marenco advierte que este incremento salarial no mejorará sustancialmente la situación de los trabajadores en Nicaragua, ya que ese ajuste se disipará en cuestión de semanas.

negociación del salario mínimo
Mesa Tripartita en la negociación del ajuste al salario mínimo en 2019. // Foto: Gobierno

Hasta este 28 de febrero de 2021, el salario mínimo promedio en Nicaragua es de 6,328 córdobas (181.17 dólares aproximadamente), que apenas cubre menos de la mitad del valor total de la canasta básica, compuesta por 53 productos.

Con el ajuste, el salario mínimo promedio a partir del primero de marzo pasará a 6,518.24 córdobas (unos 186.6 dólares), que permitiría cubrir el 43.5% de la canasta básica

¿Cómo quedan los nuevos salarios mínimos?

A partir del primero de marzo, los trabajadores agropecuarios que actualmente perciben 4,286 córdobas mensuales recibirán un aumento de 128.58 córdobas, alcanzando un salario de 4,414.91 córdobas.

Los hombres y mujeres que trabajan regidos por el salario mínimo en las minas recibirán 230 córdobas más, con un nuevo salario de 7,929 córdobas al mes.

Quienes trabajan en la pesca, con un ajuste de 195 córdobas, ahora devengarán 6,713 córdobas mensuales.

Los trabajadores de servicios comunitarios y sociales con un incremento de 180 córdobas, se ubicarán ahora en 6,189 córdobas.

Los sectores de construcción, finanzas, seguros, transporte, electricidad y agua obtuvieron los ajustes más amplios con 287 y 230 córdobas, respectivamente. El salario mínimo para los obreros de la construcción será ahora de 9,880 córdobas, y para el resto de estos sectores de 8,097 córdobas.

Para la micro y pequeña empresa del sector turismo –uno de los más golpeados con la recesión económica del país, agravada por la pandemia de covid-19– es el que recibió el menor ajuste. En el sector turismo, el nuevo salario mínimo es de 4,651 córdobas, tras un incremento del 1%, equivalente a 46 córdobas, un monto que con los precios actuales alcanza para un litro de leche y, quizás, unos seis bollos de pan simple… al mes

Por tercer año consecutivo, la negociación no incluyó a las empresas que operan bajo el régimen especial de Zonas Francas, dado que estas tienen ya un acuerdo de incremento del 8.2%, que comenzó a aplicarse en enero pasado y será vigente por los próximos dos años.

Tabla del salario mínimo 2021 por sector económico en Nicaragua
Tabla del salario mínimo 2021 por sector económico en Nicaragua. // Fuente: Gobierno

¿Cómo se calcula el salario mínimo?

El salario mínimo se calcula cada año, antes del primero de marzo, conforme el crecimiento económico y la inflación acumulada, según la legislación nacional.

“La Ley lo que menciona es que el ajuste salarial tiene que contemplar dos cosas. Lo primero es el desempeño de la actividad económica, en este caso un margen entre -1.5 y -2.5; y en segundo lugar, la inflación acumulada, que creo es de 2.9”, explica el economista Maykell Marenco.

Efectivamente, para 2020 se ha estimado una caída de -1.5% a -2.5% del Producto Interno Bruto, siendo ese el tercer año consecutivo en recesión económica, aunque el Gobierno aún se reserva el dato final, y para 2021 estima un optimista 2.5% de crecimiento económico, según declaraciones del titular del Ministerio de Hacienda y Crédito Público, Iván Acosta.

Marenco calcula que con esas cifras, “eso nos da en el mejor de los escenarios un margen de aumento de entre 0.40 y 1.4%”. Sin embargo, cuestiona que “lo que dice la Ley no necesariamente es lo que rige en la economía”.

La Ley de Salario Mínimo (Ley 625) establece que el reajuste salarial debe realizarse cada seis meses, tomando en cuenta para variables como el crecimiento económico, la inflación, y el precio de la canasta básica.

Sin embargo, en 2020, el Ministerio del Trabajo decidió hacer un reajuste anual equivalente al 2.6% con el fin –argumentó– de mantener “la estabilidad laboral” en los sectores involucrados en la negociación.

¿Por qué el ajuste no alcanza para la canasta básica?

Hasta enero de 2021 el costo de la canasta básica en Nicaragua está estimado en 14,951 córdobas (427 dólares aproximadamente), que son 425 córdobas más en comparación al costo estimado en diciembre de 2020, según datos del Instituto Nacional de Información y Desarrollo (INIDE).

De ese total, según las estadísticas, 10,115 córdobas de la canasta básica son destinados para la compra de alimentos, mientras 3,094 córdobas se ocupan para adquirir productos para el hogar y 1,741 córdobas se emplean en vestimenta.

Luego de tres años de recesión económica en Nicaragua, el economista Maykell Marenco señala que todos los sectores productivos son vulnerables y este nuevo reajuste pone más presión a las empresas, especialmente a los pequeños negocios donde labora la mayor parte de los beneficiados con el nuevo ajuste salarial.

Por ello, el economista sostiene que una de las mejores alternativas planteadas en la negociación fue la de elevar el techo salarial exento al pago de Impuesto sobre la Renta para los trabajadores cuyos salarios están gravados con ese tributo. Actualmente, el techo exento al IR es de 100,000 córdobas anuales, es decir, un salario mensual promedio de 8,333 córdobas, luego del pago de la cuota al Instituto Nicaragüense de Seguridad Social (INSS).

Hasta 2018, cuando se publicó el último Anuario Estadístico del INSS, el Gobierno estimaba que 129,913 trabajadores recibían un salario de 10,000 a 15,000 córdobas mensuales, y otros 402,951 ganaban entre 5,000 y 10,000 córdobas. Sin embargo, también de 2018 a la fecha se estima que se han perdido más de 200,000 empleos formales.


¿Qué porcentaje de la canasta básica se puede comprar con los nuevos salarios mínimos?

  • Precio de la canasta básica en Nicaragua: 14,951 córdobas

Porcentaje de la canasta básica cubierto según el salario mínimo de cada sector:

  • Agropecuario: 4,414.91 → 30%
  • Servicios comunitarios y sociales: 6,189 → 41%
  • Pesca: 6,713 → 45%
  • Minas: 7,929 → 53%
  • Micro y pequeña industria turística: 4,641 → 31%
  • Construcción: 9,880 → 66%
  • Finanzas, seguros: 8,097 → 54%

 

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